Een vriendin kwam op bezoek en ik had Tom Waits’ Transmission Impossible in de cd-speler. “Is Rowlf van de Muppets op hem gebaseerd?” vroeg ze. Ik had geen idee, en eerlijk gezegd was die vraag ook nooit in mij opgekomen. Tijd voor een onderzoekje.

Nee dus. Rowlf blijkt voor het eerst zichtbaar geweest te zijn in 1962, in een commercial voor hondenvoer. Tom Waits’ debuut Closing Time kwam in 1973 uit.

Wel kwam ik deze video tegen. Een Tom Waits-track, “Tango ‘Till They’re Sore” van het album Rain Dogs uit 1985, met wat ofwel een hele knappe montage met Rowlf is, ofwel een originele Muppetsvideo.